27.10.2020, 08:02

Espace: la Lune encore plus riche en eau que prévu

chargement
Selon une étude parue lundi, la superficie totale d'eau sur la Lune atteindrait 40'000 km2, dont 60% dans le pôle Sud (image d'illustration).

Etudes Selon différentes études, la Lune contient plus d’eau que prévu. Considéré comme aride, le satellite de la Terre dissimulerait son eau sous forme de glace dans des micro-cratères.

Il y aurait encore plus d’eau que ce que l’on pensait sur la Lune, piégée sous forme de glace dans une multitude de micro-cratères. Cela représente une ressource potentielle pour les futures missions spatiales, selon deux études parues lundi.

 

 

La Lune a longtemps été perçue comme un astre désespérément aride, jusqu’en 2008, lorsque des chercheurs ont découvert des molécules d’eau à l’intérieur de magma ramené par des astronautes des missions Apollo. Il s’agit de glace d’eau, piégée au fond de grands cratères perpétuellement à l’ombre, près des pôles, où les températures sont extrêmement basses.

Une étude parue dans Nature Astronomy révèle l’existence d’une multitude de micro-cratères retenant en leur fond de la glace d’eau, appelés «pièges froids».

40’000 km2

«Imaginez-vous sur la Lune, près de l’un de ses pôles: vous verriez une myriade de petites ombres mouchetant la surface, dont la plupart sont plus petites qu’une pièce de monnaie. Chacune serait extrêmement froide, suffisamment pour abriter de la glace», décrit Paul Hayne du département d’astrophysique de l’Université du Colorado aux Etats-Unis.

Son équipe a utilisé les données de deux instruments de l’orbiteur de reconnaissance lunaire de la Nasa, LRO. En combinant ces mesures avec des modélisations 3D, ils ont pu reproduire la taille et la répartition des ombres, à des échelles inférieures au millimètre.

 

 

Les températures y seraient les mêmes que dans les grands cratères: environ -160°C. Mais ils sont bien plus nombreux: «on en trouve des dizaines de milliards, contre quelques centaines pour les plus grands», détaille Paul Hayne.

En les ajoutant aux surfaces déjà repérées, la superficie totale d’eau sur la Lune atteindrait 40’000 km2, dont 60% dans le pôle Sud, «suggérant que l’eau est plus répandue sur la Lune qu’on ne le pensait», explique à l’AFP ce chercheur, auteur principal de l’étude.

Les astéroïdes à la source

Une autre étude, également publiée dans Nature Astronomy, apporte en outre la preuve chimique qu’il s’agit bien d’eau moléculaire.

Le télescope aéroporté de l’Observatoire stratosphérique pour l’astronomie infrarouge (SOFIA) a fourni de nouvelles données, grâce à l’observation de la Lune à une longueur d’onde plus précise qu’auparavant – à 6 microns au lieu de 3. Et pour la première fois, les chercheurs ont pu distinguer nettement la molécule H2O (la formule chimique de l’eau) d’un autre composé chimique (l’hydroxyle, OH) auquel elle est mélangée.

Mais d’où vient cette eau ? Probablement de la chute d’astéroïdes qui ont percuté la Lune, il y a des milliards d’années – la même source, pense-t-on, que pour la Terre. Les molécules d’eau éjectées lors de la chute de ces corps seraient tombées au fond de ces cratères, où elles sont restées «piégées à jamais» par le froid, explique Francis Rocard, spécialiste du système solaire au Centre national d’études spatiales (CNES).

 

 

«Station-service»

Si on arrive à mettre au point des techniques d’extraction, cela représenterait une ressource potentielle pour de futures missions spatiales, notamment la Lunar Gateway, la future mini-station qui sera assemblée en orbite lunaire.

Pour les futures missions habitées vers Mars par exemple, on pourrait imaginer de «décoller de la Terre, faire un arrêt à la 'station-service' que sera la Lunar Gateway, d’où seraient envoyées des sondes sur la surface lunaire pour récolter de l’eau, et ainsi faire le plein nécessaire à l’équipage effectuant le voyage vers Mars», poursuit Francis Rocard, qui n’a pas participé aux études.

«Cela ferait baisser le coût du programme, car c’est moins cher que d’emmener l’eau depuis la surface de la Terre», souligne l’astrophysicien français, soulignant que le voyage vers Mars dure six mois.

ATS

Résumé du jour

Ne ratez plus rien de l'actualité locale !

Abonnez-vous à notre newsletter et recevez chaque soir toutes les infos essentielles de la journée!

Recevez chaque soir les infos essentielles de la journée !

Résumé de la semaine

Ne ratez plus rien de l'actu locale !

Abonnez-vous à notre newsletter et recevez chaque samedi toutes les infos essentielles de la semaine !

Recevez chaque samedi les infos essentielles de la semaine !

À lire aussi...

TélécomsEspace: Nokia va installer un réseau de téléphonie mobile sur la Lune pour la NASAEspace: Nokia va installer un réseau de téléphonie mobile sur la Lune pour la NASA

EtudeAstronomie: forts rayonnements sur la surface de la LuneAstronomie: forts rayonnements sur la surface de la Lune

InteractifEspace: explorez la lune glacée de Saturne en 3DEspace: explorez la lune glacée de Saturne en 3D

SciencesAstronomie: bombardement de météorites sur la Lune il y a 800 millions d’annéesAstronomie: bombardement de météorites sur la Lune il y a 800 millions d’années

GéologieLune: des traces d’activité tectonique ont été repérées sur la face cachéeLune: des traces d’activité tectonique ont été repérées sur la face cachée

De l’activité tectonique sur la Lune

La Lune craque encore sous l’effet d’un gigantesque impact survenu il y a 4,3 milliards d’années sur sa face cachée. Un...

  05.05.2020 12:48

LuneEspace: la Chine lance une rare mission pour ramener des roches lunairesEspace: la Chine lance une rare mission pour ramener des roches lunaires

Top