07.02.2020, 10:18

Espace: un télescope suisse va s’envoler à bord de la sonde Solar Orbiter

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Sauf report , la sonde spatiale entamera son voyage dimanche à 23h03 heure locale (lundi 05h03 heure suisse) à bord d’une fusée Atlas V.

Technologies Lundi, un télescope à rayons X suisse va s’envoler dans l’espace, à bord de la sonde Solar Orbiter. Cette dernière s’approchera jusqu’à 45 millions de kilomètres du soleil.

Après plus de dix ans de préparation, la mission spatiale «Solar Orbiter» sera lancée lundi de Cap Canaveral, en Floride. Un télescope à rayons X suisse, STIX, mis au point à la Haute école spécialisée du Nord-ouest de la Suisse (FHNW), se trouvera également à bord.

Sauf report , la sonde spatiale entamera son voyage dimanche à 23h03 heure locale (lundi 05h03 heure suisse) à bord d’une fusée Atlas V. Solar Orbiter est une mission de l’ESA, l’Agence spatiale européenne, en étroite collaboration avec son pendant américain, la NASA.

Elle s’approchera jusqu’à 45 millions de kilomètres du soleil, soit environ un quart de la distance qui sépare ce dernier de la Terre. Cela doit permettre pour la première fois d’étudier les régions polaires de l’astre du jour, jusque-là inconnues.

 

 

Planifiée sur une période de sept ans, cette mission a pour objectif de rechercher les causes du vent solaire, un flux de particules chargées, émis continuellement par le soleil et qui traverse l’ensemble du système solaire. Les dix instruments embarqués tenteront par diverses mesures coordonnées de percer ses mystères.

Les éruptions solaires sous l’œil de STIX

Le télescope à rayons X STIX (Spectrometer Telescope for Imaging X-rays) est l’un de ces instruments. Il enregistrera non seulement des images, mais aussi des spectres de rayons X émis par le soleil.

Ces données contiennent des informations sur les états physiques et les processus qui se manifestent lors d’éruptions solaires, autrement dit lorsque d’immenses quantités de matière et de particules chargées sont projetées de manière explosive dans l’espace.

Le vent solaire évolue alors en une tempête solaire qui, outre les aurores boréales, peut également provoquer des perturbations au niveau des satellites de communication, du GPS, des avions ou des réseaux électriques.

 

 

Ces processus seront au centre des investigations, indique le professeur Säm Krucker, de la FHNW, responsable principal de STIX, interrogé par l’agence Keystone-ATS.

Consortium international

Les causes des éruptions solaires sont liées au mystère du chauffage de la couronne solaire, une question à laquelle les physiciens n’ont pas encore de réponse. Tandis que l’atmosphère extérieure du Soleil affiche une température d’environ un million de degrés, la surface elle-même atteint «seulement» 6000 degrés.

Ce phénomène en apparence paradoxal découle du fait que le soleil est une dynamo qui engendre un champ magnétique, explique le Pr Krucker. Transformer de l’énergie magnétique en énergie cinétique produit de la chaleur, mais on ignore encore comment cette transformation se déroule, ajoute le chercheur.

La Haute école d’ingénierie FHNW, à Windisch (AG), est responsable du développement, de la construction, de l’exploitation et de l’évaluation scientifique de STIX, sous la direction de Säm Krucker.

L’astrophysicien avait déjà eu l’idée, 18 ans plus tôt, d’un télescope à rayons X. Au cours des dix dernières années, avec son équipe, il a mis en place un consortium international qui a préparé l’instrumentation et le logiciel de STIX. Le financement du projet a été garanti par l’ESA et le Swiss Space Office du Secrétariat d’Etat à la formation, à la recherche et à l’innovation (SEFRI).

ATS

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