Espace: les premiers touristes spatiaux de SpaceX en orbite

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Historique Les quatre touristes doivent passer trois jours en orbite autour de la Terre dans un vaisseau de SpaceX, sans aucun astronaute professionnel à bord.

 16.09.2021, 07:55
La fusée Falcon 9 a décollé à l'heure prévue, 20h02 locales (02h02 jeudi en Suisse) depuis la mythique aire de lancement 39A du centre spatial Kennedy en Floride.

Quatre touristes spatiaux américains ont débuté mercredi un incroyable voyage en apesanteur dans un vaisseau de SpaceX. Ils doivent y passer trois jours en orbite autour de la Terre sans aucun astronaute professionnel à bord, une première historique.

La fusée Falcon 9 a décollé à l’heure prévue, 20h02 locales (02h02 jeudi en Suisse) depuis la mythique aire de lancement 39A du centre spatial Kennedy en Floride, dans un grondement et une boule de feu illuminant la nuit.



Quelques minutes plus tard, le premier puis le second étage de la fusée se sont séparés, laissant la capsule Dragon et ses passagers seuls dans le cosmos.

«Peu y sont allés avant et beaucoup vont suivre. La porte s’ouvre maintenant, c’est assez incroyable», a déclaré le milliardaire Jared Isaacman, le commandant de la mission, depuis l’intérieur de la capsule après avoir atteint l’espace.

Plus loin que la station spatiale

Ils doivent voyager plus loin que la Station spatiale internationale (ISS), à une orbite visée de 575 km. Ils feront chaque jour environ 15 fois le tour du globe.

Baptisée Inspiration4, la mission est censée incarner un pas vers une démocratisation de l’espace, en prouvant que le cosmos n’est pas réservé qu’à des équipages d’astronautes triés sur le volet et formés durant des années.

Après avoir reçu la visite d’Elon Musk, patron de SpaceX et de Tesla, les quatre passagers sont montés vers 16h00 locales dans des Tesla blanches, sous le soleil et les applaudissements d’une petite foule, pour rejoindre le bâtiment où ils ont ensuite enfilé leur combinaison faite sur mesure. Puis ils ont rejoint le pas de tir, ont embarqué, et après une série de vérifications des systèmes, l’écoutille de la capsule a été fermée.

ATS

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